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Location: South Pacific Coast, Osa Peninsula, Costa Rica
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Corcovado National Park

These forests are by far the most exuberant in Central America. In fact, the Corcovado forests are just as impressive in height as the best forests I have seen in the Amazon basin or the dipterocarp forests of Malaysia and Indonesia.” Gary Hartshorn, Costa Rican Natural History

 Corcovado National Park preserves the last portion or fraction of the tropical rainforest in the Pacific of Central America.

The park has 45,914 hectares of land and 5,375 marine hectares, virgin forest practically envelops visitors as with the scents and the colors of the jungle.

Due to its geographical location, its climatic features, the condition of the soils and topography, this site is home to an amazing diversity of biological species.

In this region a third of the tree species of Costa Rica have been recorded and an estimated 4000 -5000 species of plants can be found.

Examples cited are garlic (Costa Rican Coryocar), the Ojoche (Brosimun Costaricanum) and Caracolito Cedar (Ruptiliocarpon Caracolito). This last one represents a scientific breakthrough tree dating back to November 1993 representing a new genus and species for the world and establishes a new botanical family for the neo tropics.

There is a good chance of spotting some of Costa Rica’s shyest and most endangered inhabitants here; Baird’s Tapirs, Jaguars, Scarlet Macaws, Harpy Eagles, all four of the monkey species (including the highly endangered Red-backed squirrel monkey) and all six of the feline species found in Costa Rica inhabit Corcovado. Other inhabitants include White-lipped Peccaries, over 100 species of butterflies, 8000 species of insects, 117 species of amphibians, 71 species of reptiles, 40 species of freshwater fish and 140 mammals. All four of the sea turtle species that nest in Costa Rica visit the beaches of Corcovado as well.

Endowed with such wealth, the area has attracted enormous interest among Costa Rican and foreign scientists and its resources are the subject of ongoing research projects. It is considered that the genetic potential that Corcovado houses in all living things could provide an invaluable benefit to agriculture, medicine and other fields of similar importance to the welfare of mankind.

 History & Culture

 There are indications that in recent pre-Hispanic times the area was inhabited by indigenous groups that were likely to have been attracted by the abundance of hunting and fishing. Some archaeologists believe that the importance of the site lies in the information that could be found about those cultures and how they maintained their relationship with nature and the manner in which they used their resources. Such expectations are unfounded on the evidence collected so far as it remains a virtually unexplored area.

The Peninsula lacked access by land until 1978. This led to the region remaining uninhabited in many of its sectors. However, in 1975, to establish the Corcovado National Park, its territory was already occupied by at least 300 farmers who had to be compensated and relocated to another area. Since then, the park has been designed exclusively for the purpose of conservation, scientific research, environmental education and tourism, typical of this type of wilderness.

“We have recently visited Corcovado Park. Very unique experience, breathtaking views, amazing flora and fauna. Saw many scarlet macaws, a toucan, 3 types of monkeys, a few anteaters. Incredible place!”

Ted Marras. Woodbridge, Canada

Access

 Visiting Corcovado is an experience in a primitive area devoid of the usual offerings of the tourist sites. The park is located about 368 km from San Jose along the Pan American Highway South and taking the detour to Puerto Jimenez in the community of Chacarita.

It is also possible to enter by boat from the town of Sierpe, located 15 km from Osa and Drake Bay.

General Information

Location: South East Sector of the Osa Peninsula, Puntarenas Province, on South Pacific Costa Rica.

Area: 45,914 hectares.

Maximum altitude: 782 meters above sea level.

Climate: Hot, rainy and very humid.

Dry season: From mid-December to mid-April, with sporadic rains.

Rainy season: From mid-April to mid-December.

Annual rainfall: With an average of 5,500 millimeters in the mountainous area. In the coastal area 9,500 millimeters.

Services: The park offers nature trails, drinking water, camping areas and ranger stations.

Location: Pacifico Sur, Peninsula de Osa, Costa Rica
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Parque Nacional Corcovado

El parque Nacional Corcovado conserva la última porción o fracción de Bosque tropical Húmedo del Pacifico Mesoamericano. Por su ubicación geográfica, sus características climáticas y la condición de sus suelos y su topografía, este sitio constituye el hogar de una asombrosa diversidad de especies biológicas. Dotada de semejante riqueza, el área ha despertado un enorme interés entre los científicos costarricenses y de otros países, y sus recursos son objeto de continuos proyectos de investigación. Se considera que el potencial genético que Corcovado alberga en toda esa provisión de seres vivientes podría brindar un beneficio invaluable a la agricultura, la medicina y otros campos de similar importancia para el bienestar de la humanidad.

Información general

Requisitos Obligatorios por el MINAE

El turista debe llevar un guía local autorizado por el MINAE.

Antes de su visita, es necesario hacer una reservación.

Para su seguridad y la de los recursos del área utilice solo los senderos autorizados y no se desvié de ellos.

Acceso

Visitar Corcovado constituye una experiencia en un área primitiva carente de las comodidades usuales de los sitios turísticos.

El parque se localiza a unos 368 km de San José, siguiendo la Carretera Interamericana Sur y tomando el desvío hacia Puerto Jiménez en la comunidad de Chacarita.

También es factible ingresar por vía fluvial marítima desde la localidad de Sierpe, que está ubicado a 15 km de Osa. Además desde Bahía Drake.

Via aérea a la estación Sirena se puede ingresar por medio de un vuelo privado desde el aeropuerto de Puerto Jimenez o Playa Carate.

Temporada de Visitas

La mejor época de visita es de mediados de Diciembre hasta Abril.

En época lluviosa (mayo a diciembre) debe solicitarse información sobre el acceso al Parque. Durante el mes de octubre la estación sirena se encuetra cerrada al visitante, las demás estaciones se encuentra abiertas.

La atención en la oficia del Puerto Jimenez es de 8:00 am a 12:00 md y de 13:00 a 16:00

 Lo que se puede hacer y ver

Acampar & Caminar

El visitante podrá transitar por las rutas y senderos tales como:

La Leona – Sirena

Los Patos – Sirena

Además podrá recorrer los senderos existentes en Sirena, San Pedrillo, Los Patos y La Leona.

Todos estos sederos proporcionaran la oportunidad de observar flora y fauna en excelentes condiciones naturales.

Indumentaria Adecuada

Se recomienda vestir adecuadamente para largas caminatas

Zapatos impermeables y comodos

Ropa impermeable per fresca

Buenos bolsos de montaña

Protector solar

Repelente e implementos de aseo biodegradables

Sombrero o visera

Recipientes para agua

Flora y Fauna

Corcovado está conformado por un singular conjunto de ecosistemas terrestres y marinos que interactúan en una singular armonía, de cuyos principios la ciencia aún está lejos de alcanzar un entendimiento global.

El área, en su conjunto, posee una flora que suma miles de especies, muchas de las cuales tienen una distribución restringida o han desaparecido ya de otras regiones. Podría citarse el ejemplo del ajo (Coryocar costarricense), el ojoche (Brosimun Costaricanum) y el cedro caracolito (Ruptiliocarpon caracolito). Este último árbol representa un hallazgo científico que data de Noviembre de 1993 y constituye un nuevo género y especie para el mundo y establece una nueva familia botánica para el neo trópico.

La fauna de Corcovado sobresale también por lo diversa de sus especies, una gran cantidad figura en la lista de las que se hallan en peligro de extinción, con la virtud de disponer aquí de poblaciones significativas. La guacamaya o lapa roja (Ara Macao), el chancho de monte (Tayassu pecari), el jaguar (Felis anca) y el cocodrilo (cocodylus acutus) respaldan tal afirmación.

Así como el árbol de caracolito, en un futuro los estudios podrían revelar la existencia en el área de otras especies desconocidas que, de no ser por la conservación del parque, se perderían para siempre, sin llegar a ser descritas.

Se estima que en Corcovado y en la Peninsula de Osa existen 375 especies de aves, de las cuales 18 son endémicas, 124 especies de mamíferos de elos mas de 50  son murciélagos, 40 especies de peces de agua dulce, 8000 insectos, 71 de reptiles y 46 de anfibios. Los ríos cristalinos y limpios se originan en los bosques primarios y algunos, como los ríos Llorona, Corcovado y Sirena drenan a estuarios con gran catidad de aves acuáticas.

Grandes tiburones toro (Carcharhinus leucas) nadan hacia la boca de los ríos en busca de alimento durante la marea alta y las poblaciones de jaguar alcazan densidades importantes aprovechando recursos marinos como las tortugas. En la Punta Salsipuedes, a pocos metros del bosque, hay arrecifes de coral.

Debido a las grandes zoas sin alterar o en recuperación, Corcovado permite que se mantengan poblaciones viables de mamíferos como la danta, el pecari y el jaguar. Corcovado también es un sitio relevante para la conservación del caimán (Caiman crocodilus) y el cocodrilo (Crocodylus acutus).

Golfo Dulce es una zona de cria para poblaciones de ballena jorobada (Megaptera ovaeangliae) y tiburón martillo (Sphyrna mokarran) que luego de alcanzar tamaño juvenil, viajan a la isla del Coco.

Corcovado alberga un tercio de las especies de arboles y la mitad de las plantas amenazadas de Costa Rica.

Historia y Cultura

Existen indicios de que en épocas prehispánicas recientes el área fue habitada por grupos indígenas que probablemente llegaron atraídos por la abundancia de la caza y la pesca. Algunos arqueólogos opinan que la importancia del sitio radica en la información que podría generar acerca de la relación que aquellas culturas mantuvieron con la naturaleza y la manera con que aprovecharon sus recursos. Tales expectativas tienen sustento en las evidencias encontradas hasta hoy y en el hecho de que se trata de una zona virtualmente inexplorada.

La Península careció de acceso por tierra hasta 1978. Esto propicio que la región permaneciera despoblada en muchos de sus sectores. Sin embargo, en 1975, al establecerse el Parque Nacional Corcovado, su territorio ya estaba ocupado por al menos 300 agricultores, los cuales tuvieron que ser indemnizados y trasladados a otra zona. Desde entonces, el parque se ha destinado exclusivamente a los fines de conservación, investigación científica, educación ambiental y turismo, propios de este tipo de áreas silvestres.

Localización: Sector Sureste de la Península de Osa, Provincia de Puntarenas, sobre Pacifico Sur de Costa Rica.

Superficie: 41 788 hectáreas.

Altitud máxima: 782 metros sobre el nivel del mar.

Clima: Caliente, lluvioso y muy húmedo.

Estación seca: De mediados de Diciembre a mediados de Abril, con lluvias esporádicas.

Estación lluviosa: De mediados de Abril a mediados de Diciembre.

Precipitación pluvial anual: Con un promedio de 5.500 milímetros, en la zona montañosa. En la zona costera 9.500 milímetros.

Servicios: El Parque ofrece senderos naturales, agua potable, áreas de acampar y estaciones de guarda parques.

Recomendaciones

El fin primordial de los Parques Nacionales es la conservación. Aquí, no se permite cazar, cortar las plantas ni extraer ningún tipo de objeto o material.

Una actitud serena y silenciosa es ideal para observar animales y lograr un mayor disfrute de los recursos del área.